Trzecia intifada

W cieniu wielkiej historii od ponad wieku toczy się walka cicha, ale dramatyczna. Stawką nie są dobra materialne, nie życie, ale coś znacznie cenniejszego – rzeczywistość. Nieco ponad sto lat temu w naukach ścisłych doszło do radykalnego przełomu – uczeni zaczęli wykonywać eksperymenty z niespotykaną dotąd precyzją. Ich wyniki były tyleż fascynujące, co niepokojące. Pojedyncze […]

Dlaczego właściwie młodzi ludzie, pozostając w pełni władz umysłowych, wybierają niełatwą, nierzadko frustrującą drogę naukową? Namacalne gratyfikacje są rzadkością, zarobki umiarkowanie wysokie, status społeczny uczonych raczej spada, a ryzyko zabrnięcia w ślepą uliczkę – ogromne. To zawodowe ryzyko jest tym większe, im bardziej paradoksalna, przecząca ludzkiej intuicji jest dziedzina wiedzy, którą się zajmują. Trudno o […]

near the nearest crossroads

my own little piece of the planet

Maszyna stworzenia

To miał być raj na ziemi. Abraham Flexner wymyślił Institute for Advanced Study (IAS) w latach 20. ubiegłego wieku jako miejsce, gdzie najwybitniejsi uczeni epoki mogli osiągać intelektualną nirwanę. To dlatego wybrał lokalizację ustronną, ale bez przesady – bo w granicach szacownego Princeton. Godzina, dwie podróży pociągiem dzieliła IAS od Nowego Jorku i Filadelfii. Wybudował […]

Suma wszystkich Obcych

Dla pokoleń dzisiejszych późnych 30-latków, a zwłaszcza 40-latków, filmowa seria „Obcych” pełniła rolę wyjątkowo, jak na produkt kultury masowej, złożoną. Była źródłem prostej rozrywki, ale i stanów kontrolowanej trwogi – także tej metafizycznej. Stanowiła doświadczenie w pewien sposób konstytuujące. Wraz z pierwszą, rozpoczętą w 1977 r. serią „Gwiezdnych wojen” George’a Lucasa, budowała obraz naszej przeszłości […]

Kod Turinga

Ciało znaleziono 8 czerwca 1954 r., we wtorek, ale Alan Turing nie żył już od poniedziałku. Leżał, jakby spał, we własnym łóżku, na piętrze ceglanego domu w Wilmslow, niedaleko Manchesteru. Obok znaleziono nadgryzione jabłko. W domu – słój z cyjankiem potasu. Sekcja zwłok potwierdziła pierwsze przypuszczenia. Dla organów ścigania sprawa była jasna: udręczony wydarzeniami ostatnich […]

Dodatkowy wymiar Lisy

Lisa Randall jest autorką jednego z najbardziej frapujących modeli teoretycznych Wszechświata. W nieoficjalnych rankingach, uwzględniających liczbę i rodzaj cytowań prac naukowych, jej nazwisko pojawia się w ścisłej czołówce – tuż obok gigantów fizyki, takich jak Steven Weinberg i Edward Witten, ponad Stephenem Hawkingiem, Rogerem Penrose’em czy Maxem Tegmarkiem. Ponadto Randall jest młoda i obdarzona przymiotami […]